Tal Ben-Shahar: “Fiquei enganado sobre a fórmula da felicidade”

Aos 50 anos, Ben-Shahar é um dos cientistas mais proeminentes e influentes do campo da psicologia positiva, o fundador do Instituto de Pesquisa de Bem-Estar (Instituto Whole-Being) e, possivelmente, a mesma pessoa que sabe como fazer Construa sua vida para que fique feliz.

Psicologias: o que o levou a fazer felicidade com sua especialidade científica? Talvez uma infância infeliz?

Tal Ben-Shahar: Eu não posso chamar minha infância de azar. Em vez disso, eu vivi com uma constante sensação de disfunção, como se estivesse perdendo o tempo todo. Nasci em Israel e me dediquei à minha paixão, tocando uma abóbora. Então me pareceu que eu encontraria a felicidade no dia em que ganhei o campeonato do país. Aos 16 anos, eu me tornei o mais jovem campeão de Israel e, é claro, fiquei muito feliz! Algumas horas. E então a mesma sensação de vazio retornou. Então eu decidi que iria sair para sempre se eu se tornasse o campeão mundial. Treinei teimosamente e, aos 20 anos, fui estudar nos EUA. E do lado de fora, tudo parecia maravilhoso: entrei em Harvard, estudei ciência da computação, era um excelente aluno;É verdade que o campeão mundial não, mas ganhou vários campeonatos dos EUA. Mas ele nunca foi feliz. E isso me forçou a ir ao reitor e me informar que quero mudar o currículo e levar a sério a filosofia e a psicologia. “Por que?” – ela estava surpresa. “Porque estou atormentado por duas perguntas”, eu disse. – Primeiro: por que não estou feliz, dado como minha vida está se desenvolvendo? E o segundo: como ainda posso ficar mais feliz?”

Talvez com essas perguntas fosse mais apropriado entrar em contato com um psicoterapeuta?

Talvez, mas então não me ocorreu. Sim, eu não senti depressão, pelo contrário, tive uma motivação muito forte. Mais tarde, percebi que sofria do fato de que o psicólogo existencial Viktor Frankl chamou “Void existencial”. Eu estava cheio de determinação, mas ao mesmo tempo estava desesperadamente faltando.

O estudo da psicologia e da filosofia ajudou a encontrar respostas para suas duas perguntas?

Primeiro, ajudou a encontrar muitas novas perguntas! Mas então algumas respostas vieram. O primeiro foi a percepção de que eu acreditava em toda a minha infância e juventude errada, embora a fórmula mais comum para a felicidade. Ela leu: sorte mais sucesso é igual à felicidade. Pergunte a qualquer pais o que eles gostariam para seus filhos, e quase todo mundo provavelmente responderá: “Para que estejam felizes”. Mas, ao mesmo tempo, a maioria dos pais empurra os filhos no caminho que não são muito adequados para eles, e às vezes eles não são de todo adequado. Porque na maioria das vezes se presume que a chave da felicidade é um sucesso profissional.

Essa descoberta ajudou você a se tornar mais feliz?

Sim, porque finalmente pude me dar ao luxo de fazer o que certamente está levando ao sucesso, mas o que me faz sentido para mim. Fiquei atraído pela filosofia e escrita, mas na escola eram minhas fraquezas, e tentei não pensar nelas. Por muitos anos, caminhei pelo caminho que não me encaixava, obedecendo à fórmula errada da felicidade.

A sensação de vazio foi explicada por isso?

Sim, mas não apenas. Também estava em minha dependência da aparência do lado. Por exemplo, todos queremos prosperidade nas relações: isso também é considerado um dos fundamentos da felicidade. Mas além do social, aprovado por todos nós, cada um de nós também tem um “eu” interno. E em algum momento pode não precisar de um relacionamento próspero. Estou preocupado com meu social “eu” há muito tempo e prestei pouca atenção à vida interior.

O que ajudou você a “voltar para si mesmo”, ouvir a voz deste “I”?

Bem, por exemplo, um exercício que muitas vezes ofereço aos ouvintes em minhas aulas. Imagine que você foi fascinado por fazer você para que ninguém jamais descubra o que você está fazendo e o que você consegue. O que neste caso você fará? Este exercício muitas vezes me levou a fazer uma escolha muito radical. Embora nem sempre. Por exemplo, quando fiz essa pergunta durante a preparação de uma dissertação de doutorado, a resposta acabou sendo óbvia: “Se eles tivessem sido encantados, eu não tentaria obter esse diploma de doutorado”. No entanto, entendi que precisava desse diploma para me tornar um professor. Portanto, continuei, mas agora percebendo o significado dos meus esforços. Como você pode ver, ouvir o interno “i” não significa necessariamente tudo mudou radicalmente e virar de cabeça para baixo. Às vezes é mais importante entender o que e por que estamos fazendo na vida.

Muitas pessoas estão preocupadas com isso: elas não sabem o que estão fazendo e querem fazer na vida ..

Claro, muito depende do poder do desejo de alcançar algo. Nem todo mundo tem o mesmo. Mas todos nós, exceto por casos muito raros, temos o desejo de viver, estudar, seguir em frente. E a questão é que cultivamos esse desejo ou tendemos a suprimi -lo. Eu não quero que minhas palavras soem com “feitiços” comuns como: “Todos podem se tornar o que querem, apenas querem”. Eu sei muito bem que tudo isso é muito mais difícil. Mas também sei que uma simples busca por esses brotos de desejo nos torna mais fortes, pelo menos um pouco mais perto do gol, avançando. E vice -versa, se pensamos que não temos desejos e objetivos, ele atua como uma auto -retirada de profecia devastadora.

O que escolher?

Tal Ben-Shahar investigou a questão da felicidade (“para ser mais feliz”, Myth, 2012) e contribuiu para a luta contra o perfeccionismo (“paradoxo do perfeccionista”, Myth, 2013). Seu novo trabalho é cerca de centenas de pequenos dilemas cotidianos que determinam muito, se não todos. “O que você escolherá? As decisões das quais sua vida depende ”(Mann, Ivanov, Ferber, o livro é publicado em 2015).

No novo livro, você afirma que nós mesmos somos responsáveis ​​por criar nossa felicidade – ou não fazer isso. Como você acredita, uma pessoa em depressão tornará essa conclusão mais forte ou, pelo contrário, quebrará completamente?

Se quem tem depressão se voltou para mim com essa pergunta, eu o aconselho a não ler meu livro, mas vá a um psicoterapeuta. Mas o terapeuta provavelmente poderia usar este livro de tempos em tempos, trabalhando com as eleições especialmente difíceis de dar ao cliente. Em geral, escolher sua vida não é fácil. Mas é importante antes de tudo perceber que isso é possível em princípio.

No estudo da felicidade, você é inspirado pela filosofia. E como a psicologia positiva enriqueceu sua compreensão da felicidade?

Oh, para não dizer muito isso! Aristóteles também acreditava que os dois principais ingredientes da eudemonia, a experiência mais abrangente da felicidade, são amizade e contemplação. A psicologia positiva acabou de provar isso experimentalmente. Confúcio também falou sobre o quanto é importante cultivar felicidade interior antes de se voltar para outras pessoas – e isso também é comprovado hoje. Portanto, o papel da psicologia positiva é que, graças à pesquisa, ajuda a estabelecer qual dos filósofos, longe de todas as consoantes entre si, acabou sendo mais certo. A psicologia positiva continua com sua abordagem empírica disputas filosóficas. Mas não coloca o ponto final neles!

Muitas dicas que a psicologia positiva fornece não são apenas eficazes, mas também muito simples: aceitar o fracasso, para expressar o que você sente. E ainda não os usamos na vida cotidiana. Talvez os psicólogos devam estar mais envolvidos em nossos mecanismos de resistência?

Esta é uma pergunta que me leva muito: como manter uma vontade de mudar em si mesma? Sócrates, por exemplo, acreditava que era muito simples: “Conhecer os bons meios para criar um bom”. Mas, infelizmente, estava errado, o que também foi provado empiricamente: não é suficiente para nós que é bom para nós. A alternativa é oferecida pela religião. Eu não sou uma pessoa religiosa, mas acho que os teólogos entendem perfeitamente o que nos apóia na vontade de mudar: repetição e lembrete. A repetição é orações diárias, visitando o templo. E lembretes – cânticos, ícones, símbolos. Mas isso é possível religião fora. Olhe para a pulseira no meu pulso. Eu o uso apenas a cada segundo mês para me lembrar de um dos aspectos da vida em que deveria trabalhar. Agora ele está em mim, porque eu quero ser mais fácil e simples: estou muito sério e inclinado a se lembrar.

No entanto, há uma sutileza. Qualquer pesquisa, inclusive em psicologia positiva, não fornece resultados universais. Por exemplo, a psicologia positiva descobriu a importância de expressar gratidão. De muitas maneiras, isso aconteceu graças aos livros da psicóloga Sonya Lyubomirsky. Mas, ao mesmo tempo, ela mesma admite que não pratica esse método, porque para ela ele – imagine! – não funciona. Quaisquer experimentos nos falam pessoalmente sobre cada um de nós, mas apenas sobre os valores médios. E tudo o que podemos fazer é tentar, verificar se um ou outro método funciona para nós.

É possível dizer que, sem se tornar o campeão mundial no jogo de squash, você acabou se tornando o campeão mundial da felicidade?

Não, não, ainda estou longe do campeonato! E então, na vanguarda, coloquei felicidade hoje, mas a adoção de minha própria humanidade, ou seja, meus fracassos e minhas deficiências. Então eu ainda tenho um objetivo para alcançar o sucesso e melhorar. Mas o principal é que esse desejo vem de mim, e não de lado.

Aceitando nossas próprias falhas e desvantagens, corremos o risco de desenvolver não aceitar em nós mesmos, mas um sentimento de culpa ..

Para evitá -lo, é necessário cultivar humildade. Este será o tema do meu próximo livro. E eu faço isso pela mesma razão que uma vez comecei a escrever sobre a felicidade. Então eu queria ser mais feliz. E agora eu quero me tornar mais humilde.

O que é o futuro aguarda uma psicologia positiva?

Eu realmente espero que ela em breve deixar de existir, tornando -se uma parte completa da psicologia em geral. Além disso, acredito que devemos expandir nossas idéias sobre felicidade. De muitas maneiras, eu organizei um centro de pesquisa, o Instituto de Bem -estar (1) para este. Cinco componentes da felicidade são considerados lá: espiritual, físico, intelectual, emocional e aquele relacionado às relações. Porque o objetivo de cada um de nós não é apenas experimentar emoções positivas, mas também crescer – intelectualmente e mentalmente. E também – compartilhe sua felicidade com as pessoas e ganhe o significado de sua própria vida.

Seis “receitas” de felicidade

1. Deixe -se ser humano. Aceite seus medos, tristezas e ansiedade como parte de si mesmo. Então você pode preferir derrotá -los. A negação de suas emoções é o caminho para se informar.

2. A felicidade nasce na união do prazer e significado. Tente receber impulsos pelo menos várias vezes por semana que fornecem a você os dois.

3. O estado de espírito é mais importante que o status ou o valor da conta. Com raras exceções, nosso poço -ser depende de como interpretamos os eventos e o que nos concentramos.

4. Não se sobrecarregue! O desejo de se encaixar mais e mais coisas em mais e menos inevitavelmente nos prejudica. A quantidade entra em qualidade, reduzindo significativamente.

5. O corpo e a mente estão conectados. Tudo o que faz é ou não faz! – Nosso corpo afeta o estado de espírito. Nutrição saudável, sono suficiente e exercícios físicos regulares fortalecem a saúde mental.

6. Expressar gratidão mais frequentemente. Estamos muito inclinados a aceitar nossas vidas como garantidas, em vez de apreciar suas alegrias – de pessoas boas a comida deliciosa, da beleza da natureza a um sorriso no rosto de um estranho.

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